Insurtech, Fat Lama: la startup che permette di affittare praticamente qualsiasi cosa 

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Insurtech, Fat Lama: la startup che permette di affittare praticamente qualsiasi cosa 

Fat Lama, startup che offre un marketplace completamente assicurato per affittare praticamente qualsiasi cosa, si sta espandendo. La compagnia con sede a Londra ha raccolto 10 milioni di dollari in un finanziamento di Seria A in un round guidato da Blossom Capital di Ophelia Brown, con la partecipazione di Atomico di Niklas Zennstrom e del precedente sostenitore Y Combinator.

Con l’obiettivo di fare per l’affitto ciò che eBay ha fatto per l’acquisto e la vendita di prodotti usati, Fat Lama è stata ideata all’inizio del 2016, dopo che i fondatori hanno rinnovato il loro ufficio a Londra.  Si sono resi conto di aver speso quasi un terzo del loro budget in ciò che il CEO e cofondatore Chaz Englander descrive come oggetti di “singolo utilizzo” che erano difficili da affittare, come utensili elettrici, taglia piastrelle e aspirapolveri industriali.

“La maggior parte di questi oggetti giacevano inutilizzati dove stavamo lavorando” ha affermato “ma la nostra unica opzione di affitto era di andare in un negozio di noleggio dall’altra parte della città, durante l’orario lavorativo, per pagare un sovraprezzo per noleggio commerciale. Questo è stato il primo momento in cui abbiamo parlato di creare un rental marketplace.”

Affinché Fat Lama avesse la possibilità di riuscire laddove le startup di noleggio meno recenti avevano fallito, il team ha capito che avrebbe dovuto risolvere un certo numero di problemi che andavano oltre la semplice corrispondenza con la domanda. Le tradizionali compagnie di noleggio tipicamente richiedono a chi prende in prestito una cauzione abbastanza elevata, nel caso gli oggetti vengano danneggiati, persi o rubati. Allo stesso modo, i siti web di condivisione delle attrezzature che non richiedono un deposito possono essere percepiti come troppo rischiosi per il creditore.

Insurtech, la soluzione assicurativa pensata da Fat Lama

La soluzione di Fat Lama è di assicurare completamente ogni articolo noleggiato per un importo fino a  30.000 dollari, che Englader ha detto essere un importante elemento di differenziazione dai concorrenti. I locatari sono ancora responsabili per l’intero valore di un articolo in caso di rottura o perdita, ma l’assicurazione rimborserà il creditore in caso di controversia tra il locatario e Fat Lama, o se il locatario o rifiuta semplicemente (o non può) pagare. Per gestire ulteriormente questo rischio, Fat Lama richiede agli utenti di superare i controlli di identità, oltre a utilizzare la tecnologia di profilazione del rischio.

“In poche parole, non pensiamo che abbia senso che le persone comprino cose che usano solo occasionalmente”. E quello che stiamo vedendo, che sia guidato dall’ambiente o dal punto di vista finanziario, è che a livello globale le persone sono sempre meno interessate a possedere le cose” ha detto il CEO. “Fat Lama connette le persone che hanno oggetti che non usano con quelle che ne hanno bisogno”.

“Utilizzando una combinazione di tecnologia di analisi del rischio e assicurazione, stiamo rendendo non solo possibile, ma sicuro e senza soluzione di continuità per chiunque, avere l’accesso a quasi qualsiasi oggetto, potenzialmente in pochi minuti” ha aggiunto Englander . C’è anche un aspetto comunitario in Fat Lama, che è qualcosa che Englander è desideroso di proteggere. Attualmente locatori e locatati consegnano e raccolgono gli oggetti di persona, dove spesso condividono le competenze su come ottenere il massimo da un oggetto. “L’ampiezza delle categorie di noleggio dimostra che abbiamo una base di utenti incredibilmente ampia in termini di dati demografici”, spiega il CEO.

Un dato demografico ovvio sono i professionisti creativi, come DJ, produttori musicali, registi, fotografi e art director, i quali hanno “richieste progettuali, spesso last minute” per attrezzature di nicchia. “Molti sono anche seduti su grandi inventari di attrezzi che usano raramente, da cui ora generano un reddito”, osserva Englander.  Nel frattempo, dopo un lancio di successo a New York all’inizio di quest’anno, dove si vedono oltre 6.000 articoli elencati sul sito (si dice che la fornitura a New York cresca più di tre volte più velocemente di quanto originariamente a Londra), Fat Lama sta progettando di utilizzare i nuovi finanziamenti di Serie A per crescere ulteriormente.

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